'속초 신흥사 극락보전' 보물 지정
'속초 신흥사 극락보전' 보물 지정
  • 장진숙 기자
  • 승인 2018.06.04 12:19
  • 댓글 0
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풍부한 문헌 기록을 갖고 있어
▲보물 제1981호로 지정된 속초 신흥사 극락보전.(사진/내외뉴스 자료실)

(내외뉴스=장진숙 기자) 문화재청은 강원도 속초시에 있는 ‘속초 신흥사 극락보전’을 국가지정문화재 보물 제1981호로 지정했다.

속초 신흥사는 외설악 동사면 기슭에 자리한 사찰로 652년 자장율사가 향성사라는 이름으로 창건했다고 전해지는 절이다.

임진왜란 이후인 1642년 화재로 사라진 사찰을 1644년 원래 터에서 아래로 약 4km 떨어진 곳에 신흥사라는 이름으로 다시 세운 이후 여러 차례의 중수를 거쳐 오늘에 이르고 있다.

신흥사 극락보전은 '설악산신흥사대법당중창기', '신흥사극락전중수기', '신흥사극락보전중수상량문' 등의 자료를 통해 1749년부터 1821년까지 4차례 수리가 있었음을 알 수 있다.

보수공사 기록 등 연혁을 확인할 수 있는 풍부한 문헌 기록을 갖고 있어 건물의 역사가 잘 남아있는 편이다.

신흥사 경내의 중심 영역은 마당을 중심으로 주불전인 극락보전과 출입문인 보제루가 마주 보고 있으며 마당 좌우에 운하당과 적묵당이 자리잡고 있는 사동중정형 배치를 이루고 있다.

극락보전은 18세기 중엽에 중건한 정면 3칸, 측면 3칸의 다포식 팔작지붕 건물로서, 18∼19세기 영동지방의 중요한 왕실 원당사찰로서 세부의장과 공포형식이 우수하고 기단과 계단, 창호 등 높은 품격의 요소들도 잘 보존되어 있다.

특히, 기단의 모란, 사자 문양과 계단 난간 소맷돌의 삼태극, 귀면, 용두 문양 조각들은 다른 사찰에서는 찾아보기 어려운 귀한 사례이다.

창호는 소슬빗꽃살 등 다양하고 화사한 꽃살로 장식했으며 보존상태도 우수한 편이다.

지붕을 받치는 공포는 화려함과 품위를 동시에 가지고 있으며 조선 후기 다포식 공포의 전형적인 특징을 잘 보여주고 있다.

우물천장 등의 구조와 내부 닫집의 섬세한 조각 형태 그리고 건립 당시로 추정되는 단청문양이 남아 있다.

이처럼 속초 신흥사 극락보전은 형태, 구조, 장식 측면에서 뛰어날 뿐만 아니라 보존상태 또한 양호하여 국가지정문화재로 역사적, 건축적, 예술적 가치가 충분하다.

문화재청은 이번에 보물로 지정된 ‘속초 신흥사 극락보전’이 체계적으로 보존 관리될 수 있도록 지방자치단체, 소유자 등과 적극적으로 협조할 계획이다.


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