한·미 정상 통화, 문 대통령 “G7 회의 초청 응할 것”...한·중 갈등이 불거지나
한·미 정상 통화, 문 대통령 “G7 회의 초청 응할 것”...한·중 갈등이 불거지나
  • 정옥희 기자
  • 승인 2020.06.02 09:55
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▲ 도널드 트럼프 미국 대통령과 통화중인 문재인 대통령 (사진=청와대)
▲ 도널드 트럼프 미국 대통령과 통화중인 문재인 대통령 (사진=청와대)

(내외방송=정옥희 기자) 문재인 대통령은 1일 트럼프 대통령과의 통화에서 “G7 회의 초청에 응하겠다”는 입장을 밝히며, “방역과 경제 양면에서 한국이 할 수 있는 역할을 다하고자 한다”고 말했다.

미·중 갈등이 깊어지는 가운데 트럼프 대통령의 G7 초청 후 하루만에 이를 수용하기로 결단한 것은 이번이 국격을 높일 절호의 기회라는 판단 때문인 것으로 해석된다. 또한 이 체제에 편입한다면 명실상부한 선진국 대열에 오른다는 점에서 문 대통령의 고민이 길지는 않았던 것으로 보인다.

한국은 ‘개방·투명·민주’란 3원칙을 바탕으로 ‘K-방역’이란 성과를 거둔 데 이어 경제위기 대응, 나아가 전 세계의 포스트 코로나 대응을 선도해 또 한 번 한국의 위상을 강화하겠다는 것이다.

한미 정상은 G7 체제로는 글로벌 현안에 대응하기 어렵다는 점에 의견이 일치했다. 이에 따라 한국·호주·인도·러시아를 포함한 G11, 또는 여기에 브라질까지 더해 G12를 출범시켜야 할 필요성에도 공감대를 이뤘다.

문 대통령은 트럼프 대통령이 브라질을 포함시키는 문제에 대한 의견을 묻자 “인구, 경제 규모, 지역 대표성 등을 감안할 때 포함시키는 것이 적절하다”고 말했다.

하지만 변수는 중국이 이를 어떻게 받아들이느냐다. 그동안 한국은 코로나19 책임론과 홍콩 국가보안법 문제 등으로 대립하는 미·중 사이에서 한국은 줄타기 외교로 대응했다. 미국은 반중국 경제블록인 경제번영네트워크(EPN) 구상에 동맹국의 참여를 독려한 바 있다.

대외 의존도가 높은 한국 경제 상황과 한반도 평화프로세스 진전을 위한 미·중 역할 등을 종합적으로 고려해 한국은 줄타기 외교로 대응해왔지만, 양국 갈등이 심화할수록 어려운 선택을 강요받는 것도 사실이다.

트럼프 대통령은 이번 G7 회의를 사실상 반중국세력을 결집할 무대로 활용할 전망이다. G7 체제의 확대 구상을 밝히면서도 G11 또는 G12에 중국을 거론하지 않은 점이 이를 단적으로 보여주고 있다.

한·중은 양국 관계의 최대 쟁점이었던 고고도미사일방어체계(THAAD·사드) 한반도 배치 문제를 봉인한 상태다. 이 시점에서 G7 회의에 참석한다면 가까스로 잠재운 한·중 갈등이 다시 불거질 수 있다.

문 대통령이 중국이 빠진 G11 또는 G12로 확대하는 데 공감한 것을 중국이 어떻게 받아들일지도 관건이다. 시진핑 중국 국가주석의 연내 방한이 예정된 가운데 이는 민감한 문제가 될 가능성이 있다.

일각에선 문 대통령이 미국·중국과의 관계를 철저히 분리해 대응할 것이라는 분석도 제기한다. 문 대통령이 한미 정상통화에서 굳이 중국을 언급하지 않은 것도 중국에 별도로 우리의 선택을 설명하고 납득시키는 과정을 염두에 둔 것 아니냐는 것이다.

한편, 청와대 관계자는 “이번 통화에서 홍콩보안법 등을 둘러싼 미·중 갈등 문제는 전혀 언급되지 않았고, 북한 문제에 대해서도 별다른 논의가 없었다”고 전했다.

또 이날 통화에선 미국의 첫 민간 유인 우주선 ‘크루 드래건’호의 발사 성공에 대한 대화가 있었다. 문 대통령이 “인류에게 큰 꿈을 심어준 매우 멋진 일이었다”면서 “미국이 민간 우주탐사 시대라는 또다른 역사를 열었다”고 평가했다.


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